INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

IWG bouwt aan de toekomst met Dries De Pooter en Madis Mihkels


De Belg Dries De Pooter (19 jaar) en de Est Madis Mihkels (18 jaar) hebben hun toekomst met Intermarché-Wanty-Gobert verbonden voor seizoenen 2023 en 2024. Vooraleer ze hun debuut bij de profs maken, zullen de jonge talenten respectievelijk in de kleuren van Hagens Berman Axeon en Team Ampler – Tartu2024 koersen in 2022 en na de seizoensstart met deze twee Continentale opleidingsploegen in augustus een stageperiode bij het World Team afwerken.


Dries De Pooter, de Belgische juniorenkampioen van 2020, was één van de drie stagiairs van Intermarché-Wanty-Gobert in 2021. Tijdens deze succesvolle ervaring afgelopen zomer loodste hij ondermeer Danny Van Poppel naar de overwinning in de Egmont Cycling Race en stond hij zijn kopmannen tot in de finales van de Primus Classic of de GP de Wallonie bij. In zijn eerste jaar als belofte werd hij onder meer 14e op het Belgische beloftenkampioenschap, 13e in de GP Jef Scherens, 7e in de Ster van Zwolle en behaalde hij dichte ereplaatsen in ritten van de Vredeskoers. De renner uit Geel ambieert om aankomend seizoen in de belangrijkste beloftenwedstrijden te schitteren in de kleuren van het Amerikaanse Hagens Berman Axeon onder leiding van Axel Merckx vooraleer zijn tweede stage en profcarrière in het World Team van Jean-François Bourlart aan te vatten.


Hetzelfde traject wordt geplaveid voor de één jaar jongere bronzen medaillewinnaar van het Wereldkampioenschap voor junioren in Leuven, Madis Mihkels. Aan het eind van dat klassieke WK toonde de dubbele kampioen van Estland er zijn snelle benen door de pelotonssprint te winnen. Dat hij tot de beste en snelste renners in zijn leeftijdscategorie behoort, kwam eerder al tot uiting dankzij een 7e plaats op het zware Europees Kampioenschap voor junioren in Trento twee weken daarvoor en twee sprintoverwinningen in de Nations Cup in Hongarije. De 18-jarige Est zal in 2022 met het Ampler Development Team zijn eerste wedstrijden bij de beloften ontdekken en kan de komende maanden net als De Pooter op de steun van Intermarché-Wanty-Gobert rekenen om zich op zijn World Tour carrière voor te bereiden.


« Na mijn Belgische titel bij de junioren heb ik dankzij de begeleiding van mijn trainer Ioannis Tamouridis en de mensen in mijn dichte omgeving grote stappen kunnen maken. Het was een eer om een stage aanbieding bij Intermarché-Wanty-Gobert te krijgen en ik ben dan ook fier dat ik ondanks twee zware valpartijen deze zomer mijn steentje heb kunnen bijdragen aan het succes van het team, bijvoorbeeld in de Egmont Cycling Race. Ik heb ontdekt dat de omkadering niks aan het toeval overlaat en dat professionalisme op vlak van materiaal of voeding is voor mij erg belangrijk. Bovendien zorgde de ontspannen sfeer ervoor dat ik me echt goed voelde. Samen met het performance team hebben we nagedacht over mijn toekomst en uiteindelijk beslisten we dat ik nog een jaar langer bij de beloften zou koersen. Ik heb een grote honger om wedstrijden te winnen en wil mezelf nog de kans geven om fysiek sterker te worden vooraleer ik aan het grote werk begin. Ik ben zeer ambitieus en ben ervan overtuigd dat ik binnen Intermarché-Wanty-Gobert de kans zal krijgen om mijn dromen te realiseren! »

« Ik was dolgelukkig met het aanbod van Intermarché-Wanty-Gobert, want tijdens mijn juniorenperiode kreeg ik door de Covid-pandemie bitter weinig kansen om me te tonen. Mijn medaille op het Wereldkampioenschap was waarschijnlijk de sleutel die de deur richting de profs opende. Ik had meteen een vertrouwd gevoel bij de eerste contacten met Aike Visbeek en de rest van het team. We beslisten samen dat het voor mijn ontwikkeling goed zou zijn om eerst een seizoen bij de beloften te koersen en ik krijg de kans om me daar in de beste omstandigheden op voor te bereiden. Zo kan ik bijvoorbeeld met Intermarché-Wanty-Gobert op trainingskamp voor mijn seizoensstart in maart in België. Aangezien ik uit de junior categorie kom, zullen er komend jaar heel veel nieuwe dingen op me afkomen. Ik ben dan ook zeer gelukkig dat ik op Rein Taaramäe kan rekenen om stap voor stap alles te leren. Hij is echt een goede mentor en zal me samen met het performance team op de goede weg zetten. »

« Met Dries De Pooter en Madis Mihkels hebben wij twee zeer talentvolle renners kunnen vastleggen. Hun resultaten toonden hun capaciteiten vingerdik aan en bovendien overtuigden onze jarenlange contacten ons van hun progressiemogelijkheden. Tijdens zijn stageperiode maakte Dries op klassiek terrein een zeer goede indruk en net als bij deze jonge Belg, zien we een groot potentieel in Madis. Hij blonk uit in fysieke testen en heeft zijn groot talent met resultaten op de Europese en Wereldkampioenschappen bevestigd. Wij hebben vorig seizoen opnieuw laten zien dat we in staat zijn om renners beter te maken, onder andere door onze gezonde balans tussen een focus op performance en een familiaire sfeer. » « Om deze twee renners op de juiste manier de stap naar de World Tour te laten zetten, creëerden we voor hen een unieke setting. We zijn ervan overtuigd dat de jaren bij de beloften zeer waardevol in de ontwikkeling van jonge talenten zijn en blijven. Samen met hun respectievelijke opleidingsploegen Axeon & Ampler en het management van deze renners hebben we een unieke samenwerking opgestart om deze talenten optimaal op hun carrière in de World Tour voor te bereiden. De samenwerking bestaat ondermeer uit het afstemmen van de wedstrijdprogramma’s en ondersteuning op het gebied van training, voeding en materiaal. Tijdens onze collectieve trainingskampen en andere bijeenkomsten kunnen de jonge renners van onze kennis en kunde profiteren, vooraleer we met een stageperiode de laatste hand aan hun voorbereiding op de stap naar de World Tour leggen. Deze samenwerking is uniek voor Intermarché-Wanty-Gobert en ik ben dan ook heel blij met het werk dat alle betrokkenen hebben geleverd om dit tot stand te brengen. »

Aike Visbeek (Performance Manager) Tweet

RESULTS

General Classification

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR Cookie Consent with Real Cookie Banner