INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Tour de Wallonie

Jan Bakelants rondt af in schoonheid


Jan Bakelants heeft deze woensdag de vijfde en laatste rit van de Ronde van Wallonië gewonnen. De slotrit werd uitsluitend op Henegouwse grond verreden, waar ook de zetel van Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux gevestigd is.

De 36-jarige Belg won nadat hij zich in de laatste 1000 meter van het peloton kon losmaken en een gat kon slaan, net genoeg om de sprintende groep vooraf te blijven.

Hij rondde zo de dag op de allermooiste manier af, nadat hij in dienst van zijn kopmannen Loïc Vliegen en Lorenzo Rota gereden had om hun tweede en vierde plaats in het klassement te verdedigen. 

In deze etappe van 214 kilometer, de langste van de wedstrijd, probeerden de kanshebbers op de overwinning van de 25 kilometer kasseien of acht stroken te gebruiken om het verschil te maken, maar uiteindelijk was het een compact peloton dat de laatste kilometer inging.

Het is de eerste overwinning voor Jan Bakelants sinds 2016. Hij behaalt het zeventiende succes van het Belgische World Team in 2022. Loïc Vliegen, die naar de zevende plaats sprintte, eindigde tweede in de Ronde van Wallonië en ook Lorenzo Rota behield zijn vierde plaats in het eindklassement.

Biniam Girmay was het slachtoffer van een valpartij op de tweede kasseistrook en werd daardoor gedwongen tot opgave. De Eritreeër heeft schaafwonden aan de elleboog en knie en zal zoals gepland naar Eritrea terugkeren om zijn voorbereiding op zijn volgende doelen verder te zetten.

« Ik had ongelofelijk goede benen vandaag en kon onze kopmannen voor het klassement, Loïc Vliegen en Lorenzo Rota, goed helpen en nagenoeg elke kasseistrook bij de eerste renners van het peloton beginnen. Bij de eerste passage over de finish was het duidelijk dat de aankomst niet makkelijk was. Toen de aanvalspoging van Sep Vanmarcke teniet gedaan werd, maakte iedereen zich op voor de sprint. Bij het ingaan van de slotkilometer wilde ik Lorenzo Rota opzoeken om hem te lanceren en daarvoor kwam ik van achteruit met een versnelling. Ik zag echter dat ik een kloofje had en twijfelde niet meer. In het Critérium du Dauphiné vorige maand werd ik nog op enkele tientallen meters van de streep gegrepen, maar nu was het raak! » « Na de finish kwamen alle emoties los. Jarenlang heb ik gevochten om na mijn zware val in de Ronde van Lombardije en 2017 terug te keren. Ik ben altijd met grote honger opofferingen blijven maken. Ik ben kritisch met mezelf geweest. Deze zege doet zoveel deugd, het is voor dagen als vandaag dat ik altijd hard ben blijven werken. Mijn ritzege in de Ronde van Frankrijk blijft een moeilijk te overtreffen hoogtepunt, maar ik ben nu 36 jaar oud en waardeer momenten als deze nog meer als voorheen. Ik denk aan mijn vrouw en drie kinderen, die gisteren op de wedstrijd aanwezig waren. Ik wil dit succes met hen delen. »

« Jan Bakelants heeft vandaag echt fantastisch werk geleverd om ons bij elke kasseistrook telkens voorin af te zetten, net als Dimitri Claeys en Aimé De Gendt. In de slotkilometer riepen we door de radio dat hij een kloofje had en alles moest geven tot de finish. Bij het overschrijden van de lijn was ik dan ook dolgelukkig dat hij deze dag met een overwinning kon afsluiten! Dit maakt mijn tweede plaats in het eindklassement nog mooier. Lorenzo Rota en ik hebben er tot op deze slotdag samen met onze ploeggenoten alles aan gedaan om de eindwinst te proberen veroveren, al wisten we natuurlijk goed dat Robert Stannard snel is en hier in Chapelle—les-Herlaimont een parcours op maat vond. Het is al de vijfde keer dat ik bij de beste elf van het eindklassement van de ronde van mijn regio eindig. De parcoursen sluiten vaak aan bij mijn capaciteiten en doorgaans presteer ik goed in deze periode van het jaar. Rekening houdend met mijn allergie problemen in april en mei hadden we vorige winter samen met de Performance cel om te pieken naar de eerste twee maanden van het seizoen en deze periode. Deze strategie heeft me naast mijn werk aan de zijde van mijn ploeggenoten al vier podiumplaatsen opgeleverd. Ik kijk al uit naar mijn volgende koersen, te beginnen met de Tour of Leuven. »

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR Cookie Consent with Real Cookie Banner