INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Tour of Oman

Jan Hirt slaat een dubbelslag: “een perfecte dag”


Daags na een fantastische overwinning in de Clasica de Almeria heeft Intermarché-Wanty-Gobert deze stunt in de koninginnenrit in de Ronde van Oman (2.Pro, 10-15/02) herhaald. Na een collectieve demonstratie op de slotklim was de Tsjechische klimmer Jan Hirt de beste op de top van de Jabal Al Akhdhar (6km aan 10%), waarbij hij erin slaagde om zijn achterstand van één minuut op leider Masnada goed te maken en de volgorde in het algemene klassement om te keren.


De renners onder de sportieve directie van Valerio Piva hebben hun intenties meteen op tafel gegooid door Kévin Van Melsen en Julius Johansen op kop van het peloton te laten rijden om de achterstand op de vroege vlucht van zeven renners te controleren. Ondanks er geen noemenswaardige hindernis op het parcours lag, brak de wedstrijd op 50 kilometer van de finish open door waaiervorming. De renners van het Belgische World Team waren attent en lieten zich niet vangen door de versnelling in het peloton, dat intussen de kopgroep opgeslorpt had.


Eens de rust teruggekeerd was, vond op 30 kilometer van de finish een hergroepering plaats. De ploeggenoten van Jan Hirt hebben aan de voet van de Jabal Al Akhdar het commando genomen. Naar het voorbeeld van Tom Devriendt op de eerste flanken van de slotklim, bepaalde de Franse neoprof Hugo Page het ritme gedurende drie kilometer, waardoor de kopgroep tot een vijftiental renners gereduceerd werd. De Est Rein Taaramäe, de negende in het voorlopige klassement, heeft zich daarna opgeofferd voor Hirt, die er op 2 kilometer van de streep alleen vandoor ging.


De Tsjechische klimmer kwam solo over de finish met een voorsprong van 39 seconden op zijn eerste achtervolger en bijna 2 minuten op Masnada. Dankzij deze prestatie kroonde hij zichzelf op één dag van het einde tot de nieuwe leider in de Ronde van Oman, met een voorsprong van exact één minuut op zijn dichtste tegenstander. Taaramäe werd zesde in de rit en klom naar de achtste plaats in het voorlopige klassement.


Deze dinsdag verbindt de slotrit Al Mouj Muscat met Matrah Corniche in 132 kilometer. Na een eerste wedstrijdhelft zonder enige moeilijkheid moet het peloton twee korte beklimmingen van ongeveer één kilometer overwinnen vooraleer aan de drie plaatselijke ronden te beginnen.


« Omdat ik me deze week bij de betere klimmers voelde, hadden we de ritzege duidelijk als doel gesteld. Mijn ploeggenoten waren ze enorm gefocust en gemotiveerd om aan onze missie te beginnen. Ik heb niet genoeg woorden om hen te bedanken, want één voor één hebben ze zich opgeofferd om dit mogelijk te maken. Zonder hulp van andere teams heeft Kévin Van Melsen het werk achter de vroege vlucht op zijn eentje opgeknapt. Zijn ploeggenoten hebben me in de waaiervorming beschermd, legden op de slotklim een verschroeiend tempo op en creëerden zo mijn droomscenario. Dit was een perfecte dag, waarbij ik bovendien de leiderstrui als kers op de taart kreeg. Dat ik mijn achterstand in het algemene klassement op een relatief korte beklimming nog zou kunnen goedmaken, daar hadden we niet meteen op gerekend. Samen met het team ik ik nu vol vertrouwen uit naar de slotrit! »

Photo credits: ASO / Oman Cycling Association / Pauline Ballet

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR Cookie Consent with Real Cookie Banner