INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Ronde van Vlaanderen

Alexander Kristoff droomt om zijn indrukwekkend palmares uit te breiden


Deze zondag maakt het internationale wielerpeloton zich op voor de 106e editie van de Ronde van Vlaanderen (1.UWT, 3/04) over 272,5 kilometer tussen Antwerpen en Oudenaarde. Het parcours Vlaanderens Mooiste onderging weinig wijzigingen ten opzichte van de voorbije seizoenen en bevat na een hindernisloze aanloop van een honderdtal kilometer achttien hellingen en zeven kasseistroken in het hart van de Vlaamse Ardennen.

In die vlakke aanloop tussen de Grote Markt van Antwerpen en de eerste kasseien van de Lippenhovestraat en de Paddestraat doorkruist het peloton Haaltert, één van de Dorpen van de Ronde en woonplaats van Aimé De Gendt. De eerste helling van de dag is al meteen de Oude Kwaremont (2km aan 4,4%) na halfkoers. Vooraleer een tweede passage over deze helling op 75 kilometer van de finish de finale inluidt, moeten onder meer de Molenberg, de Berendries of de Kanarieberg overwonnen worden.

Deze tweede en derde passage over de Oude Kwaremont zijn onlosmakelijk verbonden met de Paterberg (0,4km aan 9,7%), die op 13 kilometer van de finish de rij sluit. Tussenin staan onder meer de Koppenberg, de Taaienberg en de Oude Kruisberg op het programma.

Net als in Milaan-Sanremo trekt Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux met oud-winnaar Alexander Kristoff naar het tweede Monument van het seizoen. De Noor ontsnapte in 2015 op 30 kilometer van de finish uit een groep sterke renners en won een duel met Niki Terpstra. Naast dit succes finishte Kristoff zeven keer in de top vijf in tien deelnames aan de Ronde van Vlaanderen. De Noor, die in 2019 en 2020 voor het laatst het podium kleurde, wordt omringd door een ervaren selectie onder sportieve leiding van Aike Visbeek, Steven De Neef en Hilaire Van der Schueren. Zowel de Belgen Aimé De Gendt en Tom Devriendt, als de Italiaan Andrea Pasqualon (12e in Dwars door Vlaanderen en 14e in Gent-Wevelgem), de Fransman Adrien Petit (8e deelname) en de Nederlanders Taco van der Hoorn en Boy van Poppel komen al minstens voor de vierde keer aan de start.

« De Ronde van Vlaanderen beschouw ik als de belangrijkste en mooiste overwinning uit mijn carrière, vooral dankzij de manier waarop ik als sprinter van de favorieten wist weg te rijden. Ik ben zelf onder de indruk van mijn statistieken in de Ronde van Vlaanderen. Iedereen herinnert zich mijn overwinning in 2015, maar daarnaast eindigde ik nog zes keer in de top vijf. Mijn twee derde plaatsen zijn niet eens zo lang geleden, in 2019 en 2020, en daarom durf ik dromen van een nieuw succes. Het is vooral aan de lengte van de Ronde van Vlaanderen dat ik deze reeks goede resultaten te danken heb, want mijn uithouding is troef. Na 230 kilometer rij ik de hellingen namelijk nog even snel op als in het begin. Het eerste belangrijke punt op het parcours van deze zondag is de tweede passage over de Oude Kwaremont met daaropvolgend de Paterberg, de Koppenberg en de Taaienberg. De beslissing valt wellicht daar nog niet, maar je moet er wel zitten. Mijn beste kans om op het podium te eindigen is wellicht door op zoek te gaan naar een opportuniteit waarbij ik het gevecht tussen de grote kanonnen op de hellingen kan omzeilen. Ik ben ervan overtuigd dat ik met een goeie dag onze uitstekende klassieke campagne nog meer kleur kan geven. Het succes van Biniam Girmay in Gent-Wevelgem oversteeg onze verwachtingen en versterkte de goede sfeer die er sinds mijn komst heerst. Ik voel me goed hier en samen met mijn ploeggenoten zullen we deze zondag collectief vechten voor de posities in de kop van het peloton om onze trui eer aan te doen. »

RESULTS

General Classification

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR Cookie Consent with Real Cookie Banner