INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Il Lombardia

Lorenzo Rota is in topvorm en “kent elke hoek van elke straat”


Voor het tweede jaar op rij komt Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux aan de start van het laatste wielermonument van het seizoen. In het Covid-Jaar 2020 proefde het Belgische team voor het eerste van Il Lombardia (1.WT, 9/10), dat toen in het hart van de zomer verreden werd in plaats van tussen de vallende bladeren.


De Ronde van Lombardije mag dan wel opnieuw zijn traditionele plaats op de kalender ingenomen hebben, de start en finish werden voor deze 115e editie omgewisseld. Net als in 2016 voor de laatste keer het geval was, trekt het peloton zich in Como op gang voor 239 kilometer richting Bergamo. Het parcours werd dus volledig hertekend, waarbij enkel de Madonna del Ghisallo als herkenningspunt behouden wordt. Deze scherprechter uit de vorige edities is nu echter de eerste helling na 30 kilometer wedstrijd, voorafgaand aan een vlak deel langs de oevers van het Comomeer, het diepste meer in Italië.


Net voor Bergamo maakt het peloton een noordwaartse bocht om aan het echte werk te beginnen: een 150 kilometer lange lus met zes beklimmingen. De eerste in de rij is de Roncola (9,4km aan 6,7%). Daarna staat de Berbenno (6,9km aan 5%) op het menu, gevolgd door bijna 25 kilometer van uitsluitend klimmen naar de toppen van Dossena (11,1km aan 6,1%) en Zambla Alta (9,8km aan 3,3%). De afdaling brengt de renners naar de voet van de Passo di Ganda (9km aan 7,1%), die enkel nog door de Colle Aperto (1,3km aan 7%) gevolgd wordt. Deze korte kuitenbijter kan op 3 kilometer van de finish in de Viale Papa Giovanni XXIII nog een grote rol in het wedstrijdverhaal spelen.


Deze Ronde van Lombardije is een bijzondere afspraak voor onder meer de Lombarden Lorenzo Rota en Simone Petilli. Rota werd vorig jaar 18e in zijn vijfde opeenvolgende deelname en krijgt de kans om in zijn geboortestad Bergamo een verlengstuk te breien aan zijn uitstekende prestaties op Italiaanse grond. Ook Petilli, die langs het Comomeer woont, kent de wegen als geen ander. De Belg Jan Bakelants komt voor de negende keer aan de start van het laatste Monument van het seizoen en zal zijn ervaring delen met de twee rode truidragers uit de Ronde van Spanje Odd Christian Eiking en Rein Taaramäe. De Tsjech Jan Hirt en de Zuid-Afrikaan Louis Meintjes voegen eveneens hun klimmerstalenten toe aan het team onder de sportieve directie van Valerio Piva en Steven De Neef.


« Er is geen enkele kilometer van het parcours dat voor mij geheimen heeft. Ik ken elke straat en bocht, wat in de Ronde van Lombardije van zeer groot belang is. Er zijn namelijk veel technische en gevaarlijke afdalingen, waarin ik mijn dalerskwaliteiten en parcourskennis optimaal kan benutten. Bergaf een gat slaan of tijd goedmaken behoort deze zaterdag dus tot mijn mogelijkheden. Regenachtige omstandigheden zouden mijn voordeel ten opzichte van de andere renners nog kunnen versterken, maar er worden aangename koersomstandigheden voorspeld om deze zware klassieker af te werken. In de finale liggen twee lange en moeilijke beklimmingen, ik kan niet wachten om mijn favorieten trainingsklim, de Passo di Ganda, in wedstrijd te betwisten. Het is moeilijk om te voorspellen waar ik toe in staat ben, ik wil er zeker iets moois van maken voor de ploeg. Ik kan in elk geval rekenen op een sterk team! »

« We weten dat de vijf monumenten uitzonderlijk moeilijke wedstrijden zijn en dat presteren in dergelijke evenementen voor de renners en de ploeg een grote prestige is. We hebben er met het team alles aan gedaan om klaar te zijn en kunnen op een kopman in topvorm rekenen. Naar mijn gevoel is het met onze extreem gemotiveerde thuisrijder Lorenzo Rota mogelijk om een top 10 te behalen, en hetzelfde geldt voor Rein Taaramäe die vorige woensdag in Turijn toonde dat hij deze afspraak goed voorbereid heeft. Rota maakte de voorbije maanden niet enkel indruk met straffe prestaties, maar gaf ook blijk van intelligent koersgedrag. Hij zal anticiperen op de grote kanonnen wanneer hij voelt dat het nodig is. Misschien gebeurt dat wel in een afdaling, hij is namelijk één van de moderne wielrenners die daar een verschil kan maken. Deze donderdag nam hij zijn ploeggenoten op sleeptouw over het begin van de finale van dit nieuwe parcours. Daar verwacht ik Jan Bakelants en Simone Petilli rondom onze twee speerpunten, nadat Odd Eiking, Jan Hirt en Louis Meintjes zich in het begin van de wedstrijd concentreerden op het omringen van onze kopmannen en aanvalspogingen van grote groepen. »

Valerio Piva (Sports Director) Tweet

Selectie:
Jan Bakelants
Odd Christian Eiking
Jan Hirt
Louis Meintjes
Simone Petilli
Lorenzo Rota
Rein Taaramäe

Sportieve Directie:
Valerio Piva
Steven De Neef

RESULTS

General Classification

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR Cookie Consent with Real Cookie Banner