INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Tour de France

Louis Meintjes, 19e algemeen: “We blijven vechten”


Deze zondag leidde de negende etappe van de Tour de France de renners, net als de dag ervoor, over een korte etappe door de Alpen. Vijf beklimmingen waren verdeeld over de 145 kilometer van het parcours. Rond halverwege was er de de Col du Pré, een klim van buitencategorie, en de finish lag aan het resort van Tignes (2119 meter). Op deze tweede en laatste dag in de Alpen was er ook een eerste finish bergop in deze 108e Grande Boucle.


Opnieuw begonnen de aanvallen al bij de start in Cluses, Haute-Savoie, en de versnellingen hielden niet op in het eerste uur, door de tussensprint die na de Côte de Domancy (2,6 km aan 8,8%) lag. Tegen de tijd dat de volgende klim, de Col des Saisies (9,4 km aan 6,2%), werd bedwongen, was een groep van veertig renners weggereden, waaronder Louis Meintjes, 21e in het algemeen klassement.


Verschillende renners uit de vlucht, geïnteresseerd in de bolletjestrui, sprongen weg uit de kopgroep. Meintjes, in een tweede groep van zo’n 20 man, bleef op de beklimming van de Col du Pré (12,5 km aan 7,9%) binnen redelijke afstand van de kop van de koers, terwijl de kou en de regen, alom aanwezig de afgelopen twee dagen, veel renners parten speelden op de Cormet du Roselend (5,9 km aan 6,6%) en de daaropvolgende afdaling.


Meintjes, net als de rest van het peloton, vocht zich vervolgens door grauwe weeromstandigheden naar de lange klim in Tignes (20,8 km aan 5,6%). Ben O’Connor (AG2R), die solo wegreed, won de wedstrijd in bijna vier en een half uur. Meintjes kwam aan de zijde van Lorenzo Rota als 33e over de streep. Zijn prestatie van vandaag plaatst hem in de top 20. Hij staat op de 19e plaats in het algemeen klassement aan de vooravond van de eerste rustdag.

Na alles gegeven te hebben in deze barre etappe, koud maar vechtend, slaagde Loïc Vliegen er niet in om op tijd de finish in Tignes te bereiken. Verhinderd door een slechte knie, moet onze Belgische renner de Tour de France verlaten.

Net als gisteren was het een zeer intense start, maar deze keer slaagde ik erin om in de kopgroep te geraken. Het tempo lag erg hoog op de beklimmingen, en het weer eiste zijn tol. Ik kreeg hulp van Lorenzo Rota toen ik de groep van de gele trui inhaalde en hij vergezelde mij tot het einde. De 19e plaats algemeen is niet wat ik gehoopt had, dus ik zal blijven vechten in de volgende ritten.

Ik had last van mijn knie na mijn val op de eerste dag, dus de extreme omstandigheden vandaag maakten het nog moeilijker. Ik bracht de dag alleen door op dit moeilijke parcours, was gedwongen om een andere houding aan te nemen op de fiets vanwege de pijn, en daarbij kwam nog een pijnlijke rug. Ik heb alles gedaan wat ik kon om op tijd bij de finish te zijn, maar helaas eindigt de Tour voor mij vroegtijdig. Nu moet ik herstellen en proberen me op nieuwe doelen te richten.

Ik was erg blij dat Louis Meintjes erin slaagde om mee te gaan in de ontsnapping, zoals we hadden gepland. Helaas heeft de opeenstapeling van beklimmingen op 2000 meter en afdalingen in de regen en de kou hem parten gespeeld. Hij vocht tot de finish en nu staat hij in de top 20 van het algemeen klassement en dat is een goede zaak. Ik ben natuurlijk triest voor Loïc Vliegen, die ondanks zijn kniepijn bewonderenswaardig heeft gestreden en die net als iedereen te lijden had onder het weer. Hem kennende, zal hij sterker terugkomen.

Hilaire Van der Schueren (sports director) Tweet

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR Cookie Consent with Real Cookie Banner