INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Giro dell'Appennino

Louis Meintjes behaalt zijn eerste overwinning in zeven jaar


Deze donderdag kleurde Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux opnieuw het podium in Genua, ter gelegenheid van de Giro dell’Appennino (1.1). Exact twee weken na de tweede plaats van Lorenzo Rota in de twaalfde rit van de Ronde van Italië, verliet het Belgische team de stad deze keer met een eerste en derde plaats op zak.

De 83e editie van de klassieker over een parcours van 192 kilometer schotelde vijf gecategoriseerde beklimmingen in de Ligurische Apennijnen voor. De ploeg onder leiding van Valerio Piva en Bart Wellens speelde haar collectieve sterkte van bij de start in Pasturana uit door het tempo in het peloton te bepalen en na halfkoers de vroege vlucht van acht renners in te rekenen.

Het tempo van het zevental zorgde op de flanken van Pietralavezzara (6.2km aan 7.7%) voor een explosie van het intussen gereduceerde peloton. Een kopgroep van twaalf renners, met daarbij Quinten Hermans, Louis Meintjes, Lorenzo Rota en Georg Zimmermann bereikte als eerste de top van deze voorlaatste beklimming.

Meteen na de afdaling volgde een spervuur van aanvallen op de Madonna della Guardia (6,9km aan 7,9%). Op de top van deze laatste beklimming behield het Belgische team dankzij Meintjes en Zimmermann een numeriek overwicht in een kopgroep van vijf renners.

Uiteindelijk streden acht renners in de laatste 15 vlakke kilometers voor de zege en na een aanval van Georg Zimmermann was het Meintjes die erin slaagde om een beslissende kloof te slaan. Dankzij de steun van de Duitser in de achtervolgende groep, begon de Zuid-Afrikaanse klimmer de slotkilometer met een voorsprong van meer dan één minuut op de achtervolgers.

Na een solo van meer dan 8 kilometer kon Meintjes voor het eerst sinds 2015 de armen in de lucht steken en de twaalfde zege van het team behalen. Daarachter sprinter Zimmermann naar de derde plaats om zijn ploeggenoot in de podiumceremonie te vervoegen.

« Het is een ongelofelijk gevoel om onderdeel van zo een sterk team te zijn! Van bij de start controleerden Kobe Goossens en Simone Petilli de wedstrijd tot ik op de voorlaatste klim overnam om de finale hard te maken. Het parcours lag Quinten Hermans en Lorenzo Rota erg goed en en onze initiële bedoeling was om hen in een selecte groep naar de vlakke slotfase te brengen. Maar uiteindelijk draaide het anders uit en reed ik na de laatste beklimming met drie andere renners aan kop van de koers. » « Ik probeerde het tempo wat te drukken om Georg Zimmermann de mogelijkheid te geven om terug te keren. Ik had nog goede benen en zijn aanwezigheid voorin zou het voor mij makkelijker maken om weg te glippen. Toen hij bij de kop van de wedstrijd aansloot, hadden we beiden opgemerkt dat onze concurrenten twijfelden. Georg moedigde me aan om alles op alles te zetten en op deze manier reed ik solo naar mijn eerste zege in zeven jaar tijd! Deze overwinning kwam eerder onverwacht en smaakt daarom zo zoet! »  « De voorbije weken heb ik enorm veel inspanningen geleverd om deze vorm te pakken te krijgen, onder andere tijdens een hoogtestage met het team in Andorra. Het plezierde me om te zien hoe gemotiveerd iedereen daar was om hard te werken. Ik werd deze week met mooie resultaten beloond en hoop dat mijn goede vorm nog meer vruchten zal afwerpen. Ik kom alvast met een versterkt vertrouwen aan de start van het Critérium du Dauphiné. »

« Twee weken na de prachtprestatie van Lorenzo Rota keerden we terug naar Genua en deze keer pakten we de overwinning! Individueel waren onze renners heel sterk vandaag, niet minder dan vier mannen volgden de eerste groep over de top van Pietralavezzara. De wedstrijd verliep perfect voor ons, tot Rota in de afdaling een tweede keer ten val kwam over een olievlek en samen met een vijftal andere renners in het ravijn terecht kwam. Gelukkig kwamen ze er met de schrik en schaafwonden vanaf. Rota heeft vanuit de wagen kunnen volgen hoe Meintjes onze strategie uitvoerde door op de laatste klim een schifting te maken. Het is ongelofelijk hoe onze Zuid-Afrikaanse klimmer, met de steun van een sterke Zimmermann, de vlakke finale naar zijn hand heeft kunnen zetten! »

Valerio Piva (Sportdirecteur) Tweet

General Classification

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR Cookie Consent with Real Cookie Banner