INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Tour de France

Louis Meintjes gaf nooit op en klimt op in het algemeen klassement


Met slechts 130 kilometer beloofde etappe 18 van de Tour de France – de laatste in de bergen – intens te worden. Na een relatief vlakke eerste helft van het parcours moesten de renners een monument van de Grand Boucle beklimmen, de Col du Tourmalet (17 km aan 7,4%), gevolgd door de beklimming naar Luz-Ardiden (13,4 km aan 7,5%) ), die het decor vormde van de derde finish bergop van deze 108ste editie.


Na het vertrek uit Pau leken verschillende renners afstand te hebben genomen van het peloton, maar die laatste versnelde naarmate de tussensprint van Pouzac naderde, net voor de eerste hellingen van de Tourmalet. De vluchters hadden dus slechts een voorsprong van één minuut aan de voet van de beklimming van buitencategorie. In de groep van de gele trui waren de renners van de Intermarché-Wanty-Gobert ploeg verenigd rond Louis Meintjes, 15e in het algemeen klassement.


Versterkt door verschillende tegenaanvallers slaagde de kopgroep er toch in om met een kleine voorsprong de top van de Tourmalet te bereiken. Aan de voet van de lange afdaling was de groep van gele trui gereduceerd tot ongeveer 30 seconden. Team INEOS leidde deze groep naar de laatste beklimming van Luz-Ardiden.

Op 8 kilometer van de top gaf Louis Meintjes nooit op. De Zuid-Afrikaan hield de hele weg naar de top een stevig tempo aan, passeerde veel concurrenten en kwam aan de finish als 15e over de streep, op 1 minuut 43 van winnaar Pogacar (UAE). Hierdoor klimt hij opnieuw in het algemeen klassement en bezet hij de 14de plaats na 18 etappes van de Tour de France.

Het tempo van het peloton was intens van start tot finish, ik denk niet dat we vandaag ooit vertraagd zijn. Ik vertrouwde op mijn gevoel en de kracht die ik ontwikkelde, en alle tekenen waren geruststellend, ook tijdens de laatste klim. Ik verloor wat afstand na de versnelling onderaan de klim naar Luz-Ardiden, maar ik hield mijn inspanning vrij goed tot aan de top. Mijn prestatie brengt me één plaats omhoog in het klassement en daar ben ik natuurlijk blij om, maar ik wil benadrukken dat er nog niets is vastgelegd. Ik denk graag dat de etappe van morgen niet doorslaggevend zal zijn voor het algemeen klassement en dat ik me enkel zorgen moet maken over de tijdrit, maar je moet voorzichtig zijn. Zolang je die finish niet overschreden hebt, kan er van alles gebeuren in de Tour de France.

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR Cookie Consent with Real Cookie Banner