INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Volta Ciclista a Catalunya

Louis Meintjes mikt op het algemene klassement aan de zijde van Jan Hirt


Vanaf deze maandag zorgt de Ronde van Catalonië (2.UWT, 21-27/03) voor de Spaanse tussenstop van Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux in de maand maart. Deze vierde World Tour rittenkoers van het seizoen bestaat uit zeven ritten in lijn met behoorlijk wat te overwinnen hoogtemeters.

De 101e editie gaat van start met twee heuvelachtige ritten aan de Costa Brava. In Sant Feliu de Guíxols wordt de eerste leiderstrui uitgedeeld, waarna een 202 kilometer lange tweede rit de renners naar Perpignan brengt.

Van uit de oude Franse stad gaat het in zuidwestelijke richting naar de Pyreneeën, waar aan het eind van de 161 kilometer lange rit binnen de Franse landsgrenzen de beklimming naar de top van het skistation in La Molina (12,1km aan 4,5%) op 1695 meter hoogte wacht. Daags nadien speelt de tweede rit in het hooggebergte zich af tussen La Seu d’Urgell en het skistation van Boí Taüll (13km aan 6%) op 2049 meter hoogte.

Op vrijdag brengt een overgangsrit van 206 kilometer de renners terug naar de kust, waar de week afgesloten wordt met twee geaccidenteerde ritten. Op zaterdag moeten rondom Cambrils een klim van eerste en twee hellingen van twee categorie overwonnen worden, terwijl op zondag de finale van de traditionele slotrit in Barcelona zich afspeelt op de zes plaatselijke ronden over de Alt del Castell de Montjuïc.

De Tsjech Jan Hirt, de winnaar van de Ronde van Oman, en de Zuid-Afrikaan Louis Meintjes hervatten de competitie na de UAE Tour, waarin ze respectievelijk als 24e en 17e eindigden. De klimmers van Intermarché-Wanty-Gobert Materiaux komen aan de start met de Belgen Jan Bakelants en Laurens Huys, de Fransman Théo Delacroix en de Italiaan Simone Petilli, die recent op Italiaanse bodem aan het werk waren. Tom Devriendt, die zich dit seizoen in de massasprint in de Ronde van Oman en UAE Tour kon onderscheiden, vervolledigt de selectie onder de sportieve leiding van Pieter Vanspeybrouck en Frederik Veuchelen.

« Op papier moet deze zware rittenkoers me goed liggen, maar op de één of andere manier ben ik er nog nooit in geslaagd om hier een goed resultaat neer te zetten en daar hoop ik de komende week verandering in te brengen. Ten eerste is het al een goed punt dat er dit jaar geen tijdrit is en daarnaast hoop ik dat de voorspelde regen zo veel mogelijk uitblijft. Ik verwacht dat een ontsnapping voorop blijft in de openingsrit, waarna de klimmers de macht overnemen in de derde en vierde rit. Wellicht valt de beslissing telkens op de slotklim, respectievelijk in La Molina en Boí Taüll. Die eerste ken ik goed van de voorbije edities en de start van de vierde etappe, net buiten Andorra, ligt vaak op mijn trainingsroutes. Maar ook de traditionele slotrit in Barcelona wordt doorslaggevend, daar wordt doorgaans veel aangevallen en het klassement nog overhoop gehaald. Na de UAE Tour heb ik gestaag aan mijn opbouw kunnen verder werken, ik hoop dan ook dat Jan Hirt en ik de komende week een belangrijke rol kunnen opeisen. »

RESULTS

General Classification

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR Cookie Consent with Real Cookie Banner