INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Tour de France

Louis Meintjes tweede op de top van Alpe d’Huez


Louis Meintjes werd tweede in de veertiende rit in de Ronde van Frankrijk deze donderdag, die met haar drie beklimmingen van Buiten Categorie waaronder de aankomst op de top van Alpe d’Huez als de koninginnenrit van de wedstrijd beschouwd werd.

Op deze 14e juli, de Franse nationale feestdag, heeft Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux het wedstrijdbegin gedynamiseerd met een festival van aanvallen. De Belg Kobe Goossens was de eerste renner die met een groep van vijf ten aanval trok en zich snel van het peloton kon afscheiden.

Op de flanken van de Galibier, de eerste van drie cols op het menu van de dag, lanceerden zijn ploeggenoten Louis Meintjes en Georg Zimmermann een tegenaanval. Op deze manier kon de Zuid-Afrikaan nog voor de top de aansluiting maken.

Goossens en Meintjes vertegenwoordigden het Belgische team in de nieuwe kopgroep van negen renners, die met een voorsprong van 5 minuten aan de Col de La Croix de Fer begon. Op de top van deze oneindig lange klim van 29 kilometer bleven er nog slechts vier renners over aan de zijde van Meintjes. 

Het vijftal kon uiteindelijk met een voorsprong van 6 minuten aan slotklim Alpe d’Huez beginnen en in de beroemde haarspeldbochten van deze helling voor de ritzege strijden. Na een versnelling van Pidcock op 10 kilometer van de finish streed Meintjes tot het einde in de achtervolging, om uiteindelijk de streep in tweede positie te bereiken.

Louis Meintjes behaalt zo het tweede podium van de ploeg in deze Tour na Taco van der Hoorn, die eveneens tweede werd na een ontsnapping in Arenberg-Wallers. Dankzij zijn prestatie klimt hij opnieuw in het algemene klassement en is hij nu voorlopig dertiende. In het bergklassement is Meintjes tweede met 39 punten oftewel vier minder dan de drager van de bollentrui Geschke. 

« Ik ben gelukkig en teleurgesteld tegelijkertijd met deze tweede plaats. Teleurgesteld omdat deze dag nog een stuk mooier had kunnen eindigen en omdat het verschil tussen een eerste en tweede plaats groot is in de Tour. Maar ondanks alles ben ik gelukkig dat ik mijn capaciteiten aan de hele wereld heb kunnen tonen. Deze ochtend was het ons plan om samen met Kobe in de aanval te trekken, maar we kregen dit niet in de schoot geworpen. Kobe ging er als eerste vandoor en door een valpartij in het peloton kon ik niet meteen reageren. Het peloton leek tevreden met deze situatie en daarom bundelden Georg Zimmermann en ik de krachten om een tegenaanval op te zetten. Op deze manier slaagden we in onze missie. »  « Ik had evenwel gehoopt op een ruimere kopgroep, maar uiteindelijk werkten we goed samen en zorgde Kobe er met sterke kopbeurten voor dat we met een ruime voorsprong aan Alpe d’Huez konden beginnen. Ik heb bewust lange tijd Tom Pidcock op korte afstand gevolgd om hem te dwingen om voluit te gaan. Want als ik meteen het gaatje dichtte, zou dit hem te mogelijkheid geven om te vertragen en te versnellen en dat was wellicht voordeliger voor hem. Uiteindelijk brak de elastiek en moest ik toegeven dat hij de sterkste was. Het is mooi dat ik hier op Alpe d’Huez enkele plaatsen in het klassement kan stijgen. We zullen de nieuwe situatie analyseren en bekijken wat er de volgende dagen mogelijk is. We waren opnieuw dicht bij één van onze grote doelen van het seizoen vandaag, we zullen blijven proberen. »

« De kasseirit naar Arenberg en deze Alpenrit naar Alpe d’Huez beschouw ik als twee van de meest belangrijke etappes in deze Ronde van Frankrijk. In beide ritten behaalden we een tweede plaats en dat is enerzijds frustrerend, want onze renners verdienden de overwinning, maar anderzijds bezorgt het me ook een groot gevoel van trots. Vooral omdat ze deze prestaties als team verwezenlijkten. Vandaag hadden we twee renners in kopgroep met Kobe Goossens, die later dankzij de hulp van Georg Zimmermann door Louis Meintjes vergezeld werd. » « Dat was ook ons plan voor de start, om met Louis in de aanval te trekken en dat liefst in het gezelschap van Kobe, onze jonge Belgische klimmer die zich al sinds de start in Denemarken over onze klassementsrenner ontfermt. We wisten dat er vandaag een mogelijkheid was om tijd terug te pakken in het klassement en hebben als team een serieuze inspanning geleverd om deze gunstige situatie te creëren. Louis heeft vervolgens de kans met beide handen gegrepen. Dat Tom Pidcock dankzij een goede afdaling voorin kon komen aansluiten was pech voor ons, dat was energie die hij kon sparen om op de slotklim de ritzege binnen te halen. »

Aike Visbeek (Performance Manager) Tweet

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR Cookie Consent with Real Cookie Banner