INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Tour de France

Meintjes opnieuw solide in de Pyreneeën


De tweede finish bergop van deze Tour de France stond op het programma van etappe 17, die deze woensdag gereden werd tussen de steden Muret (Haute-Garonne) en Saint-Lary-Soulan (Hautes-Pyrénées). De renners moesten 115 vlakke kilometers afleggen voordat ze op weg gingen naar een bergachtig drieluik, bestaande uit de Col de Peyresourde (13,3 km aan 6,9%), de Col de Val Louron (6,8 km aan 7,9%) en de slotklim van de Col du Portet (16,4 km aan 8,6%), die als buitencategorie is geclassificeerd.


Voor de tweede keer in deze 108ste Grande Boucle wist Danny van Poppel in de vroege vlucht te geraken. Nadat hij op kilometer 15 met vijf andere renners uit het peloton was ontsnapt, had hij er ook voor gezorgd dat Intermarché-Wanty-Gobert voor de tweede achtereenvolgende etappe vooraan mee kon doen. De kopgroep kon tot 8 minuten uitlopen op het peloton toen de tussensprint van Bagnères-de-Luchon naderde, gelegen net voor de eerste beklimming van de dag.


Net als zijn ploegmaat Jan Bakelants een dag eerder, won Danny van Poppel de tussensprint voordat hij de Col de Peyresourde opreed. Als vijfde in Carcassonne tijdens etappe 13, vocht de Nederlandse sprinter dapper om in de kopgroep te blijven, en slaagde erin om met zijn medevluchters over de top van de col van 1e categorie te komen.


De reis van Danny van Poppel vooraan in de wedstrijd, 29 jaar op de dag na de etappe-overwinning van zijn vader Jean-Paul op de routes van de Tour in Straatsburg, duurde tot aan de Col de Val Louron. De achterstand van het peloton, aangevoerd door de ploeg van de gele trui, was gehalveerd toen zij de laatste beklimming van de dag, de Col du Portet, begonnen.

De concurrenten voor het algemeen klassement besloten om op deze slotklim hun slag te slaan. Louis Meintjes vergezelde de groep van de gele trui, gereduceerd tot twintig renners aan de voet. Zoals gewoonlijk ging de Zuid-Afrikaan op zijn eigen tempo door de hellingen van de veeleisende Col du Portet, zonder te ontploffen, nadat de leider Pogacar (UAE) zijn aanvallen had gelanceerd op meer dan 8 kilometer van de finish. Bij het bereiken van de top op meer dan 2000 meter hoogte, neemt Meintjes de 14e plaats in, en blijft daarmee vijftiende in het algemeen klassement.

Het was een andere etappe dan gebruikelijk in deze Tour de France, met een sterke tegenwind en de controle van de ploegen die streden om de bolletjestrui. De kansen voor de kopgroep om het tot het einde te redden waren dus klein, en daarom bleef ik in de groep van de gele trui. Ik had een goed gevoel tijdens de beklimmingen, en het doel voor mij was om zo lang mogelijk vol te houden. Deze veertiende plaats is uiteindelijk een positief resultaat, aan de vooravond van de laatste bergetappe van deze Tour de France.

Het was belangrijk voor de ploeg om in de kopgroep vertegenwoordigd te zijn. Ik was blij dat ik voor de tweede keer onze kleuren mocht huldigen in deze Tour de France. Onze kopgroep was bijzonder sterk en het was niet makkelijk voor het peloton om ons te pakken te krijgen. Hoewel ik weinig kon doen in de beklimmingen, is het toch een speciaal gevoel om een groot deel van de dag vooraan te rijden, en ik ben vooral blij voor de ploeg.

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR Cookie Consent with Real Cookie Banner