INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Ronde van Drenthe

Pieter Vanspeybrouck sluit zijn carrière af in Drenthe


De Ronde van Drenthe maakt deze zondag niet alleen een einde aan het Europese wielerseizoen, het eerste van Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux in de World Tour, maar ook aan de veertienjarige profcarrière van Pieter Vanspeybrouck. In het noorden van Nederland zal de 34-jarige Belg zijn laatste wedstrijdkilometers rijden, vooraleer zijn fiets om te ruilen voor de ploegleiderswagen. Na vijf jaar als renner bij de Belgische structuur, voornamelijk in de rol van ploegkapitein, evolueert Pieter Vanspeybrouck namelijk in de functie van ploegleider.


Pieter Vanspeybrouck brengt heel wat praktijkervaring binnen het team van sportdirecteurs bestaande uit Frédéric Amorison, Steven De Neef, Valerio Piva, Jean-Marc Rossignon, Hilaire Van der Schueren en Bart Wellens. De Belg nam bijvoorbeeld niet minder dan twaalf keer deel aan wedstrijden als Gent-Wevelgem of de Benelux Tour. Samen met Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux ontdekte hij de Ronde van Frankrijk in 2017 en de World Tour in 2021. Twee profoverwinningen prijken op het palmares van de in Tielt geboren renner.


Om zijn carrière af te sluiten, zal Pieter Vanspeybrouck in de Ronde van Drenthe (1.1, 24/10) voor een laatste keer zijn rol als ploegkapitein vervullen aan de zijde van de Belgen Jan Bakelants en Tom Devriendt, de Nederlanders Stijn Daemen en Taco van der Hoorn en de Italianen Riccardo Minali en Andrea Pasqualon. Het zevental onder de sportieve directie van Aike Visbeek moet 188,5 kilometer tussen nieuwe startplaats Assen en Hoogeveen afleggen, waar zoals gewoonlijk alle spotlights weer op de Drentse keien gericht staan. Elf keienstroken over een totale afstand van 25 kilometer moeten in deze wedstrijd moeten overwonnen worden. De VAM-berg is met zijn gemiddelde hellingsgraad van 17,5 procent en vijf passages in de tweede wedstrijdhelft opnieuw de hoofdattractie van deze 59e editie van de Ronde van Drenthe, die doorgaans in maart plaatsvindt.


« Ik koers met veel passie en had nog geen concrete plannen voor na mijn carrière gemaakt. Het management zag in mij een toekomstige sportdirecteur en ik werd al snel enthousiast om deze opportuniteit met beide handen te grijpen, want het was altijd al duidelijk dat ik mijn ervaring wou doorgeven. Het bijdragen aan mooie prestaties van het team is net wat me de voorbije jaren zo veel voldoening gaf. Eén van de mooie herinneringen uit mijn carrière is de Ronde van Frankrijk in 2017, waarin ik mezelf kon verrassen door bijvoorbeeld in de koninginnenrit naar Serre-Chevalier lang aan de zijde van Guillaume Martin te rijden en nog 30e te finishen. Voor een klassiek type renner was dat een prestatie om trots op te zijn. Maar eigenlijk maakt mijn volledige carrière me gelukkig. Deze zondag kom ik dan ook met opgeheven hoofd aan de startlijn in Drenthe, een trots gevoel dat waarschijnlijk met nostalgie gepaard zal gaan. Na de wedstrijd gaat mijn fiets enkel figuurlijk aan de haak, want ik kijk ernaar uit om op een ontspannen manier van fietstochtjes te blijven genieten. Ook het gezinsleven zal ik na deze carrièreswitch waarschijnlijk op een andere manier beleven. Ik wil mijn familie bedanken voor de steun bij al mijn keuzes en kan niet wachten om aan deze nieuwe uitdaging te beginnen. Ik ben zeer benieuwd naar het verloop van deze functiewissel, waarin ik mijn rustig karakter waarschijnlijk als belangrijke troef kan gebruiken. Mijn competitiegeest kan ik in mijn toekomstige rol zeker en vast nog kwijt, zij het dan van achter het stuur van de wagen in plaats van op mijn CUBE fiets. De grootste uitdaging lijkt me om mijn huidige ploegmaten en vrienden binnenkort te gaan sturen. Bovenop de vele positieve reacties van de renners boezemt het feit dat de ploegleiding me de tijd geeft om me in te werken geeft me vertrouwen in. Ik kijk er echt naar uit om op een andere manier aan het succes van het team mee te werken. »

« Dankzij zijn toewijding voor onze collectieve doelen heeft Pieter Vanspeybrouck tijdens zijn carrière als renner een groot respect afgedwongen. Zijn ploeggenoten en de sportieve directie erkennen unaniem zijn kwaliteiten als ploegkapitein en zijn karakter dat hem toelaat om in moeilijke situaties het hoofd koel te houden. We zien deze rollenswitch van Pieter als een versterking. Hij zal zijn competenties volop kunnen benutten om een nieuwe wind te laten waaien in onze performance cel, die steeds progressie blijft maken en gemoderniseerd wordt. »

Jean-François Bourlart (CEO) Tweet

« Het idee om Pieter als ploegleider voor te stellen groeide vanuit een anekdote uit het voorjaar. De manier waarop hij zijn uitvoerige voorbereiding van Gent-Wevelgem voorstelde en daarbij zijn mening op een duidelijke manier deelde viel me op. Doorheen het seizoen maakte ik nog beter kennis met de intelligente en rustige persoonlijkheid van onze ploegkapitein, die met zijn overzicht en koelbloedigheid voor een grote stabiliteit in de ploeg zorgt. In mijn lange zoektocht naar een verdere uitbouw van onze performance staff groeide dan ook gaandeweg de overtuiging dat deze stille kracht de geknipte persoon was. Het plezierde me dat Pieter enthousiast was om zijn mooie carrière eerder dan gepland te beëindigen om ons in ons groeiend verhaal te volgen. Het verlies van zijn kwaliteiten als renner is de keerzijde van de medaille, maar de toevoeging van zijn praktische ervaring in massasprints en klassiekers aan onze performance staff betekent voor mij de aanzet van een volgende voorwaartse stap met het team. Ik ben verheugd dat iemand uit eigen rangen zijn aandacht op de sprinttrein zal richten, zodat we van onze duidelijke visie met onze sprinters een succesverhaal kunnen maken! »

Aike Visbeek (Performance Manager) Tweet

Ronde van Drenthe:
Jan Bakelants
Stijn Daemen
Tom Devriendt
Riccardo Minali
Andrea Pasqualon
Taco van der Hoorn
Pieter Vanspeybrouck

Sportieve Directie:
Aike Visbeek

RESULTS

General Classification

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR Cookie Consent with Real Cookie Banner