INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Belgium Tour

Q. Hermans : “Onze collectieve sterkte is onze troef”


Deze week staat voor Intermarché-Wanty Gobert Matériaux haar nationale ronde op het programma. De 91e editie van de Belgium Tour (2.Pro) speelt zich van woensdag tot en met zondag op de ondergrond van zeven provincies af en blijft trouw aan haar traditionele ingrediënten, met name met een rit doorheen de Vlaamse Ardennen, twee vlakke etappes op maat van sprinters, een individuele tijdrit en een koninginnenetappe in het hart van de Waalse Ardennen.

De vijfdaagse wordt in Merelbeke geopend met de Vlaamse Ardennenrit, waarin na 50 kilometer de Haaghoek, de Leberg, de Berendries en Tenbosse elkaar razendsnel opvolgen. De tweede wedstrijdhelft is verdeeld in vier lokale ronden rondom Maarkedal, met telkens onder andere de Berg ten Houte.

De traditionele finish op de Wandelaar in Knokke-Heist staat op donderdag op het programma, na een oversteek van de open vlakten in het Waasland en het Meetjesland vanuit startplaats Beveren. Op dee derde dag zijn de Basiliek van Scherpenheuvel-Zichem en de Abdij van Averbode het decor van een 11,8 kilometer lange technische tijdrit.

Daarna trekt het peloton naar Durbuy voor de Ardennenrit op zaterdag. Daar moeten vier ronden van 44 kilometer afgewerkt worden met de volgende zes hellingen: Champs des Hêtres (2,1 km aan 2,7%), Côte de Petit Somme (2,2 km aan 5,8%), de Bende (2,6 km aan 4,3%), de Hermanne (2,2 km aan 5,8%), Grand Houmart (1 km aan 4,9%) en de Mur de Durbuy (1,2 km aan 6,2%). De laatste rittenkoers van het team voor de Ronde van Frankrijk wordt wellicht afgesloten met een sprintersfestijn in Beringen.

De Belgen Quinten Hermans (2018) en Loïc Vliegen (2019) konden beiden al achtste in de ronde van hun land eindigen en doen in deze editie samen met hun ploeggenoten Sven Erik Bystrøm en Lorenzo Rota een gooi naar een nieuw goed eindresultaat. Sprinter Gerben Thijssen krijgt zijn lead out Boy van Poppel aan zijn zijde en tot slot vervolledigt Taco van der Hoorn, de winnaar van de Brussels Cycling Classic, de selectie onder de sportieve directie van  Valerio Piva, Hilaire Van der Schueren en Frederik Veuchelen.

« Er komen best wat topsprinters aan de start in de Ronde van België, dus verwacht ik dat er in de meeste ritten gecontroleerd gekoerst zal worden en dat de tijdrit en de Ardennenrit over het eindklassement zullen beslissen. Averbode is 7 kilometer van bij mij thuis, ik ken dus elke bocht op het tijdritparcours en weet perfect hoe hard ik elk knikje bergop kan op fietsen om mijn tempo tot boven vast te houden. Dit voordeel kan me helpen om in de daguitslag ergens tussen de klassementsrenners te eindigen. Mijn positie op de tijdritfiets is alvast efficiënter sinds de aero testen die ik vorige winter met het team op de piste in Valencia gedaan heb, hopelijk kan ik mijn zevende plaats in de tijdrit van 2018 evenaren. » « In de Ardennenrit zullen we ongetwijfeld onze collectieve sterkte als troef kunnen uitspelen. Denk maar aan wedstrijden als de Trofeo Laigueglia of de recente Giro dell’Appenninno, daar waren we met het team telkens goed vertegenwoordigd in de finale. Sven Erik Bystrøm, Lorenzo Rota, Loïc Vliegen en ikzelf willen op de afspraak zijn van zodra het bergop gaat, we delen een agressieve stijl van koersen. ik kijk er dan ook erg naar uit om zaterdag samen met hen onze kleuren te laten schitteren in onze nationale ronde. Mijn trainingsongeval van vorige vrijdag, waarbij ik op het fietspad door een auto aangereden werd, brengt mijn klassementsambities gelukkig niet in het gedrang. Mijn duim is nog niet volledig hersteld, maar ik kijk het positief. De gevolgen hadden erger kunnen zijn. »

Stage 1 (15/06): Merelbeke – Maarkedal (169,9km)
Stage 2 (16/06): Beveren – Knokke-Heist (178,9km)
Stage 3 (17/06): Scherpenheuvel-Zichem – Scherpenheuvel-Zichem (11,8km) (= TT)
Stage 4 (18/06): Durbuy – Durbuy (175,2km)
Stage 5 (19/06): Gingelom – Beringen (182,1km) 

RESULTS

General Classification

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR Cookie Consent with Real Cookie Banner