INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Liège-Bastogne-Liège

Quinten Hermans (2e) zorgt voor het eerste podium in een Monument


Exact één week na de indrukwekkende collectieve prestatie in Parijs-Roubaix eiste Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux opnieuw een hoofdrol op in de 108e editie van Luik-Bastenaken-Luik (1.UWT, 24/04) deze zondag.

Op zijn achtste wedstrijddag van het seizoen in 2022 behaalde de Belg Quinten Hermans de tweede plaats in de oudste der klassiekers na 257 kilometer of meer dan zes uur wedstrijd, dankzij het winnen van de groepssprint 48 seconden na de winnaar.

In het begin van de wedstrijd slaagde Baptiste Planckaert erin om na een lang gevecht een plaatsje in een vlucht van elf renners te veroveren en zo het Belgische World Team voor het tweede opeenvolgende jaar in de kop van Luik-Bastenaken-Luik te vertegenwoordigen.

Planckaert koerste op de voorposten tot op de Côte de Stockeu en depanneerde daarna Simone Petilli en Jan Bakelants, die het slachtoffer van de grote valpartij in de afdaling van de Haute-Levée waren. Quinten Hermans, Domenico Pozzovivo en Georg Zimmermann werden gespaard van die incident die het peloton op 60 kilometer van de finish in stukken scheurde en koersten in het eerste peloton tot aan de voet van La Redoute. Hermans volgde de beste klimmers op de steile flanken van La Roche-aux-Faucons en moest in de laatste hectometers het hoofd buigen voor een groep van een tiental renners die op leider Evenepoel jaagden.

Op karakter sloot de veldritspecialist terug aan bij de groep in het dalende stuk richting de aankomst, wat het hem mogelijk maakte om voor de tweede plaats te sprinten. In de laatste hectometers stak Quinten Hermans Belgisch kampioen Wout Van Aert voorbij en sprintte hij naar de tweede plaats op een volledig Belgisch podium.

Op deze manier behaalde Hermans het eerste podium van het team in een Monument en tevens het twintigste van het seizoen voor het Belgische World Team. Ondanks een lekke band tussen de Col du Rosier en de Côte de Desnié kon Domenico Pozzovivo opnieuw bij de betere renners aansluiten en de finish op de 26e plaats bereiken.

« Alles verliep zoals ik het wenste vandaag! Ik heb op geen enkel moment in de wedstrijd onnodige energie moeten verspillen. Dat is onder andere te danken aan mijn ploeggenoten, Jan Bakelants in het bijzonder, die mij telkens weer goed positioneerden voor de hellingen waardoor ik met een elitegroep de finale inging. In het eerste deel van La Roche-aux-Faucons voelde ik me best goed, ik ging erg diep en kwam bij de eerste zes of zeven renners boven. In het tweede stuk kreeg ik het echter moeilijk en moest ik een gat laten vallen. Even dacht ik dat mijn wedstrijd voor een topresultaat over was, maar ik bleef vechten en sloot opnieuw bij de groep aan. » « Ik wist dat ik na een zware wedstrijd nog een snelle sprint achter de hand had, maar toch verraste ik mezelf door renners als Wout Van Aert achter mij te laten. Het was een heus gevecht om zijn wiel te pakken te krijgen, maar ik was vastberaden en wou absoluut in zijn slipstream sprinten. Ik voelde dat ik nog iets in de benen had om hem voorbij te steken en won de groepssprint. Ik was al gelukkig met deze prestatie, maar pas enkele minuten later drong het tot me door dat ik een tweede plaats in een Monument behaald had. Het is een eer voor mij om deze twee kampioenen op het podium te vergezellen! » « Het succes van onze ploeggenoten in de kasseiklassiekers zorgde voor een enorm goede dynamiek in de ploeg, die onze klimmersgroep motiveerde om op dit elan door te gaan. Door ziekte werd onze selectie voor de Ardennenklassiekers doorheen geschud en onze voorbereiding verstoord, maar uiteindelijk zijn we er toch in geslaagd om ons klassiek voorjaar op het podium af te sluiten. Het is wellicht geen toeval dat we met compleet verschillende selecties zowel in de kasseiklassiekers als in de Ardennen scoren. Dit is het resultaat van hard en efficiënt werk achter de schermen van al onze medewerkers. Zelf lever ik ook groot labeur in mijn voorbereiding om zo goed mogelijk te presteren en het voelt fantastisch om er hier in deze mythische wedstrijd de vruchten van te plukken! »

General Classification

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR Cookie Consent with Real Cookie Banner