INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Vuelta a Espana

Rossignon en Van Melsen in Vuelta : « Dit overtreft onze stoutste dromen »


Aan de start van de Vuelta in Santiago de Compostela zijn ze de weg die ze sinds het begin van de eeuw afgelegd hebben niet vergeten. Sportdirecteur Jean-Marc Rossignon (sinds 1997) en Kévin Van Melsen (sinds 2009) zijn samen goed voor een veertigtal jaren geschiedenis binnen het project Intermarché-Wanty-Gobert. De Walen zijn klaar om een nieuw stuk geschiedenis te schrijven van het team, dat aan zijn eerste Ronde van Spanje deelneemt. “Dit overtreft mijn stoutste dromen”, legt Rossignon uit, die zijn parcours in 1997 bij VC Ath begonnen is. “Samen met Yves Lessens ben ik in het comité van de lokale club van Ath gestapt. Toen maakten een vijftiental renners van ons team deel uit. Jean-François Bourlart is er in 2001 bij gekomen en we draaiden met een budget van 300.000 Belgische frank (ongeveer 7.500 euro). Toegang hebben tot de topcompetitie was al een serieuze stap, maar ik had nooit verwacht dat we aan de top van de piramide in het wielrennen zouden geraken. Persoonlijk ben ik erg fier, want mijn moeder is afkomstig uit Asturië.”


Kévin Van Melsen herinnert zich op zijn beurt nog zijn eerste contract met de Henegouwse structuur in de herfst van 2009. Het team begon toen zijn tweede seizoen op Continentale niveau onder de benaming Verandas Willems. “Het was toen het meest gestructureerde project in Wallonië. De VC Ath was onder de clubteams al een referentie in de topcompetitie. Ik wist dat Jean-François de ambitie had om naar het professionele circuit door te groeien, ik wist dus dat het een mooie stap in mijn carrière was. Ik herinner me dat ik meteen in de Ster van Bessèges begonnen ben met sprinter Stefan van Dijk. Sindsdien is de ploeg nooit gestopt met evolueren. Persoonlijk heb ik me altijd goed gevoeld in het team dat mijn werk altijd naar waarde geschat heeft. Ik ben blij dat ik dit project tot op dit niveau gevolgd heb. Ik ben fier om alle stappen te hebben doorlopen met de ploeg, naar het Pro Continentale niveau in 2011, tot veelvuldige deelnames aan klassiekers en de Ronde van Frankrijk in 2019 met magische start in Brussel.”


Meer dan twintig jaar later maakt Intermarché-Wanty-Gobert deel uit van de UCI World Tour en kan het team aan de drie grote rondes deelnemen. “Een wereld van verschil” gaan Rossignon en Van Melsen door. “Sommigen realiseren zich niet waar we vandaan komen” verklaart de Luikse 34-jarige renner. “We zijn bijna uit het niks gekomen, met heel weinig middelen. Ik herinner me de eerste wedstrijden, met een oude rode wedstrijdcamion, een oude camper die door een vrijwilliger bestuurd werd, … Nu hebben we twee bussen, veel wagens, zes fietsen per renner, … Jean-François Bourlart is erin geslaagd om de structuur tot een bijna onverhoopt niveau te laten evolueren.”


“Het is het vervolg van het werk dat we bij de jongeren en de beloften gestart zijn” vervolgt de 55-jarige sportdirecteur uit Lessen. “Ik wist dat Kévin de kwaliteiten had om een goede profrenner te worden, maar ik had me nooit ingebeeld dat we tien jaar later samen aan de start van de Vuelta zouden zijn. Hij heeft tijdens zijn deelname aan de Ronde van Frankrijk laten zien dat hij meer dan een klassieke renner is, dus ik verwacht van hem dat hij tijdens deze Vuelta in dienst van zijn kopmannen zal rijden en in de aanval zal trekken.”


Wat kunnen we dan van deze eerste deelname aan de Vuelta verwachten? “Collectief, een ritzege” antwoorden ze. “De laatste weken hebben ons gerust gesteld” weet Rossignon. “De ploeg is klaar voor deze derde Grote Ronde van het jaar. We willen naar een ritzege op jacht gaan door aan onze typerende aanvalslust trouw te blijven. En Louis Meintjes kan zonder druk voor het algemene klassement gaan. Van Melsen is dus één van de kandidaten om in de aanval te trekken. “Ik wil niet zoals in de Tour van 2019 op reserve rijden” onderlijnt de Belgische baroudeur. “Destijds wist ik niet hoe mijn lichaam zou reageren na drie weken inspanning en ik wou absoluut Parijs bereiken. Deze keer zal ik me minder inhouden en van de opportuniteiten gebruik maken om in de aanval te trekken, uiteraard zonder te vergeten om mijn kopmannen te beschermen wanneer ik van het peloton deel uitmaak. Ik ben in elk geval ongeduldig om mijn tweede Grote Ronde in mijn carrière te beginnen, want mijn voorbereiding was ideaal dankzij een hoogtestage met de ploeg in La Toussuire, voor de Ronde van Wallonië en de Clasica San Sebastian.”


RESULTS

General Classification

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR Cookie Consent with Real Cookie Banner