INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Vuelta a Espana

Slotstuk van een buitengewone Vuelta


Deze zondag heeft Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux zijn verbluffende oversteek van Spanje afgerond met een individuele tijdrit van 33,8 kilometer. Deze oefening tegen de tijd heeft de 11e plaats van Odd Christian Eikingvastgelegd en een einde gebracht aan een onvergetelijke eerste deelname aan de Ronde van Spanje.


Dankzij Rein Taaramäe op de top van de Picón Blanco behaalde Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux op de derde dag een ritzege en veroverde het team bij dezelfde gelegenheid voor de eerste keer in zijn geschiedenis de leiderstrui in een Grote Ronde. Dankzij de 34-jarige Est was de rode trui voor twee dagen in het midden van de ploeg.


Aan het einde van een “miraculeuze” ontsnapping in de tiende rit, herleefde het sprookje dankzij Odd Christian Eiking. De Noor heroverde de precieuze leiderstrui in Rincón de la Victoria. Eiking verkeerde in de vorm van zijn leven, werd goed omringd door zijn ploeggenoten en behield de rode leiderstrui gedurende een volledige week.


Deze 76e editie van de Vuelta bevatte ook haar portie ongeluk, met valpartijen waar Taaramäe en Eiking in betrokken werden wanneer ze aan het hoofd van het algemene klassement stonden, maar ook Louis Meintjes. De Zuid-Afrikaan werd gedwongen tot opgave, terwijl hij op twee dagen van het einde de 10e plaats in het klassement bezette.


De 11e plaats in het eindklassement van Odd Christian Eiking is het beste resultaat in het eindklassement van een Grote Ronde ooit in de geschiedenis van het team. Sprinter Riccardo Minali, die net als Wesley Kreder en Kévin Van Melsenzijn eerste Vuelta beëindigde, finishte vier keer in de top 10 van een massasprint. Ondanks een valpartij in de 20e etappe volbracht ook Simone Petilli zijn eerste Ronde van Spanje. De ervaren Jan Hirt en Rein Taaramäe haalden de eindstreep van een Grote Ronde respectievelijk voor de achtste en tiende keer in hun carrière. Samen werden de renners onder de leiding van sportdirecteurs Valerio Piva en Jean-Marc Rossignon 5e in het ploegenklassement.


Zowel op individueel als collectief vlak was dit een buitengewone Ronde van Spanje. We hebben in deze drie weken prestaties geleverd als nooit tevoren. Wat mezelf betreft, was ik er bij de start in Burgos van overtuigd dat ik mooie dingen kon laten zien, maar nooit had ik me ingebeeld dat ik zeven dagen rodetruidrager kon zijn of 11e in het eindklassement kon worden. Ik heb een droom beleefd. Deze laatste dagen heb ik gevochten om in de top 10 te eindigden, en zonder mijn valpartij in de rit waarin ik de leiderstrui verlies was dat waarschijnlijk mogelijk geweest. Maar ik heb geen spijt, want de laatste dagen voelde ik dat de vermoeidheid de bovenhand nam. De Vuelta eindigt dus op het juiste moment. Nu verleg ik mijn focus naar de eindejaarsklassiekers waarin ik van mijn goede conditie hoop te profiteren!

We zijn naar hier gekomen met een ritoverwinning en een top 10 in het eindklassement als doel en bovendien wilden we in onze derde Grote Ronde van het seizoen onze kwaliteiten op het hoogste niveau tonen. Wat we gerealiseerd hebben is gewoonweg fantastisch! De ritoverwinning kwam al op de derde dag bij de eerste aankomst bergop. En wat zeggen over de dagen met de rode trui binnen onze rangen. Deze nieuwe verantwoordelijkheid heeft ons als team doen groeien. De 11e plaats van Odd Christian Eiking is onverhoopt, het is een zeer mooi resultaat zelfs al is het net buiten de top 10. Maar ik kan mezelf er toch niet van weerhouden om te denken aan Louis Meintjes, die op het punt stond om nog iets extra aan ons mooie parcours toe te voegen. Het brengt ons een extra reden om volgend jaar terug te komen met een nieuwe motivatie en ambitie.We kunnen fier zijn over onze eerste Ronde van Spanje. 

Valerio Piva (Sports Director) Tweet

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR Cookie Consent with Real Cookie Banner