INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Vuelta a Espana

Strijdlustige Eiking schenkt zichzelf een vijfde rode trui in de bergen


De strijd voor de verdediging van de rode leiderstrui van Odd Christian Eiking beloofde een heel andere wending te nemen in deze veertiende rit van de Ronde van Spanje (2.WT, 14/08-5/09). De renners werden namelijk geconfronteerd met een aankomst op de top van de Pico Villuercas (14.4 km aan 6,3%), na een passage over de  Puerto Berzocana (7.7 km aan 5,8%) en de Puerto Collado de Ballesteros, met adembenemende stijgingspercentages (2.9 km aan 13%).


Bovenop de moeilijkheidsgraad van het parcours krijgen de renners nog steeds met de hitte te maken, want de thermometer gaf 34 graden aan in startplaats Don Benito. Na een tiental kilometer ontsnapten achttien renners, met de best geplaatste renner in het klassement op 45 minuten van leider Eiking. Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux gaf dan ook een vrijgeleide aan deze kopgroep, die snel begrepen had dat ze voor de overwinning zou strijden.


Eiking werd goed omringd in het peloton en begon de slotklim in een groep van een dertigtal renners met Jan Hirt, Simone Petilli, Rein Taaramäe en Louis Meintjes aan zijn zijde. Zijn naaste belager in het klassement, Guillaume Martin, probeerde halverwege om aan te vallen. Hij kreeg Louis Meintjes mee in zijn spoor en werd even later teruggegrepen door het peloton waar Jumbo Visma een hoog tempo oplegde. Eiking bood een bewonderenswaardige weerstand en kon rekenen op de steun van zijn kamergenoot Rein Taaramäe, die eerder deze Vuelta al rodetruidrager was.


De Noor gaf slechts 20 seconden toe op Primoz Roglic en 4 seconden op Martin en werd dus niet uit evenwicht gebracht op de top van de Pico Villuercas, waardoor hij voor de vijfde dag op rij leider van de Ronde van Spanje bleef. Meintjes behield eveneens zijn 14e plaats in het klassement. Deze zondag gaat het peloton naar de toppen van Castilla y Leon met vier ‘Puertos’ op het menu. De aankomst ligt na een lichte afdaling van de laatste col, de Puerto San Juan de Nava.


De wedstrijd was gedurende een groot deel van de dag gecontroleerd en ik hoopte dat dit op de finale klim ook het geval zou zijn. Uiteindelijk heb ik toch goed afgezien. De hellingen waren niet extreem steil en er was een sterke tegenwind, dus heb ik een risico genomen door me zoveel mogelijk in de wielen te verschuilen. Guillaume Martin heeft aangevallen, maar ik wist dat hij met de wind een sterke tegenstander had. Op 3 kilometer van de aankomst was ik ervan overtuigd dat ik nog een dag extra in de rode trui zou blijven. De leiderstrui behouden is mogelijk, maar alles hangt af van hoe mijn tegenstanders van het parcours gebruik maken. Mijn benen zijn in elk geval op de afspraak.

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR Cookie Consent with Real Cookie Banner