INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Giro d'Italia

V. Piva: “Een team om te winnen, ongeacht het terrein”


Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux maakt zich op voor zijn tweede deelname aan de Ronde van Italië (2.UWT) van vrijdag 6 mei tot en met zondag 29 mei tussen Boedapest (Hongarije) en Verona.

In 2021 kon Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux zich onderscheiden met een memorabele ritoverwinning van Taco van der Hoorn in Canale, het eerste succes van het team in een Grote Ronde. Het team was alomtegenwoordig in de hele wedstrijd en behaalde negen top tien plaatsen met vijf verschillende renners.

De organisatie koos voor deze 105e editie voor twee tijdritten op de tweede en slotdag en een evenwichtige verdeling tussen de overige ritten in lijn met zeven vlakke, zes heuvelachtige en zes bergetappes. De eerste roze trui zal uitgereikt worden aan de beste renner op een 5 kilometer lange heuvel (4,2%) ten noorden van de Hongaarse hoofdstad.

Na een 9,2 kilometer lange tijdrit en vlakke etappe bereikt het peloton het Italiaanse vasteland via een passage van twee dagen op Sicilië met ondermeer de beklimming van de Etna, de eerste van zeven aankomsten bergop.

Beide rustdagen worden vooraf gegaan door een moeilijke bergrit. De eerste eindigt op de top van Blockhaus (9e rit) in de Apennijnen en de tweede in Cogne (15e rit) in de Alpen. Deze laatste is een voorproefje voor wat in de uiterst uitdagende slotweek te wachten staat.

Zo troont ondermeer de Mortirolo halfweg de zestiende rit en overwint de laatste rit in lijn op zaterdag de 2000 meter hoogte dankzij een passage ver de Passo Pordoi en de aankomst op de Passo Fedaia. Een tijdrit van 17,4 kilometer is op de slotdag de laatste beproeving die overwonnen moet worden.

Domenico Pozzovivo komt deze vrijdag voor de zestiende keer aan de start van de ronde van zijn land. Twee vijfde (2014 & 2018) en vier andere top tien plaatsen in het eindklassement van de Giro staan bovenaan de erelijst van de ritwinnaar in Lago Laceno (2012), die niet minder dan 40 keer in de top tien van de meest uitdagende ritten eindigde.
Een ritzege in de Ronde van Italië prijkt eveneens op het palmares van Rein Taaramäe dankzij een nummertje op Sant’Anna di Vinadio in 2016. In de vorige Ronde van Spanje werd hij de eerste renner van het team die de leiderstrui in een Grote Ronde droeg, nadat hij in de vorige Ronde van Italië ook al even van roze droomde tijdens de vierde rit die hij als negende beëindigde.
Net als Taaramäe droeg de Tsjech Jan Hirt bij aan het succes van het Belgische team in zijn eerste deelnames aan de Giro en de Vuelta. De recente winnaar van de Ronde van Oman was één van de beste klimmers in de derde week dankzij een veertiende plaats in Alpe di Mera en een elfde in Alpe Motta. De twaalfde uit de editie van 2017 eindigde tweede in de rit naar Ponte di Legno in 2019 over onder meer de Passo del Mortirolo. De drie klimmers uit de selectie vormen met hun 44 deelnames aan Grote Rondes een blok ervaring voor hun jongere ploeggenoten die debuteren in een Grote Ronde, Biniam Girmay en Barnabás Peák. De 22-jarige Eritreeër was de eerste Afrikaan die er eind maart in Gent-Wevelgem in slaagde om een belangrijke klassieker te winnen en debuteert in een Grote Ronde in Boedapest, de geboortestad van zijn 23-jarige lead out Peák. De Belg Aimé De Gendt ontdekte de Ronde van Frankrijk met het World Team in 2019 en zal nu ook zijn debuut in de Giro maken. Zijn landgenoot Loïc Vliegen behaalde dit seizoen twee podiumplaatsen vooraleer aan zijn tweede Ronde van Italië te beginnen. De Lombard Lorenzo Rota zal in zijn vierde Giro over zijn thuiswegen koersen onder de sportieve leiding van Steven De Neef en Valerio Piva.

« In de eerste Ronde van Italië voor ons team, vorig seizoen, hebben we succes behaald dankzij de aanvallende koersstijl die ons zo eigen is en deze identiteit willen we de komende drie weken in onze tweede deelname behouden. We kozen dan ook voor een evenwichtig team waarmee we op alle terreinen een rol kunnen spelen. » « Deze editie bevat uitzonderlijk veel klimwerk, in het bijzonder rondom het zwaartepunt in de slotweek. We zullen onze klassementsambities dag per dag evolueren. Ik schat in dat de betere klimmers in de derde week automatisch op het voorplan terecht komen. Domenico Pozzovivo heeft de capaciteiten om één van hen te zijn, met de steun van Jan Hirt en Rein Taaramäe. » « Onze klimmers hebben samen een pak ervaring in Grote Rondes en kunnen in dat opzicht een grote rol spelen voor ondermeer debutanten Biniam Girmay en Barnabas Peak, die beiden de eerste week in rood in hun agenda aangestipt hebben. Vanaf de start in Boedapest wachten namelijk een aantal mooie opportuniteiten voor onze 22-jarige Eritreeër, die net als Aimé De Gendt, Lorenzo Rota en Loïc Vliegen erg gemotiveerd is om onze kleuren te laten schitteren in de vlakke en heuvelachtige ritten. »

Valerio Piva (Sports Director) Tweet

« In mijn zestiende Ronde van Italië heb ik één groot doel en dat is bij de beste tien renners in het algemene klassement eindigen. Deze uitdaging houdt me bezig sinds mijn ongeval in 2019, waarbij de dokters twijfelden over mijn capaciteit om nog te kunnen fietsen. Dit jaar is er niet één renner bij de favorieten die er bovenuit springt, er zijn dus meerdere kandidaten en ik verwacht een open wedstrijd op een erg lastig parcours. Vooral de moeilijkheidsgraad in de eerste twee weken is hoger is dan gewoonlijk. » « Van alle etappes is de zevende naar Potenza me het meest bekend, aangezien deze mijn regio doorkruist. De rit van daags nadien in Napels heb ik verkend, net als de beklimming van de Etna. Om de zeventiende rit naar Lavarone te verkennen moest ik sneeuw en ijskoude omstandigheden trotseren tijdens mijn hoogtestage in het nabij gelegen skistation Val Senales. In het verleden was het dergelijke voorbereiding die me goede resultaten opleverde, ik kijk dus met vertrouwen uit naar de komende drie weken! »

Domenico Pozzovivo (16th participation) Tweet

« Als kind keek ik met mijn vrienden op televisie naar de Ronde van Frankrijk en Italië. Ik ging elke dag fietsen met de droom om op een dag aan de start van een Grote Ronde te komen en deze vrijdag wordt deze kinderwens werkelijkheid! Na wat ik de voorbije maanden allemaal bereikt heb, ik geef toe dat mijn prestaties me een beetje overvielen, kan ik met een gezonde ambitie naar de start in Boedapest trekken. Met het team hebben we één ritzege als doel voorop gesteld. Mocht ik mijn ambitie kunnen waarmaken, dan zou ik de eerste zwarte Afrikaan zijn die erin slaagt om een rit in een Grote Ronde te winnen. Net als mijn WK-medaialle bij de beloften en mijn overwinning in Gent-Wevelgem zou dit veel betekenen voor mijn land, voor het Afrikaanse continent en wielrennen in het algemeen. »

Biniam Girmay Hailu (Grand Tour Debut) Tweet

« Ik ben net terug van een hoogtestage van meerdere weken op het eiland Tenerife, waar ik van uitstekende weersomstandigheden kon genieten. We kunnen dus zeggen dat mijn voorbereiding goed verlopen is. Mijn rol in deze Ronde van Italië bestaat eruit om Biniam Girmay zo goed mogelijk bij de staan in de ritten waarin hij een kans maakt, en waarom niet ook een dag uitpikken waarin ik mijn eigen kans mag gaan. Voor deze Giro hebben Biniam en ik al vaker de kamer gedeeld, we begrijpen elkaar goed. Ik ben gefascineerd door de manier waarop hij met de druk omgaat en hoe hij alles op een serene manier aanpakt. Omdat het voor hem zijn eerste Grote Ronde is, wil ik hem de ervaring doorgeven die ik in het verleden opgedaan heb. »

« Ik ben heel erg gelukkig om mijn Grote Ronde debuut op enkele kilometers van mijn thuis te maken en dat bovendien in een formidabele groep van renners en staff! De presentatie op Hősök tere was al een heel bijzondere ervaring met uiteraard de aanwezigheid van familie en vrienden. Tijdens onze verkenning van de openingsetappe deze donderdag zag ik al dat mijn supporters mijn naam op de slotklim geverfd hebben, wat me een enorme motivatieboost bezorgt. »  « Die helling in Visegrád loopt glooiend bergop, waardoor ik een snelle finale met een grote groep verwacht. De tijdrit daags nadien maakt me ook heel enthousiast, want ik kan mijn favoriete discipline uitoefenen op wegen die ik blindelings ken en de finale van de derde rit langs het Balatonmeer zal vast en zeker voor een spectaculaire afsluiter op Hongaarse bodem zorgen. Mijn voorbereiding verliep goed, ik voel me klaar om samen met mijn ploeggenoten Biniam Girmay de komende drie weken bij te staan! »

Barnabás Peák (Grand Tour debut) Tweet

RESULTS

General Classification

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR Cookie Consent with Real Cookie Banner