INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Vuelta a Espana

Vierde top 10 voor Minali, Eiking zeven dagen in het rood


Deze dinsdag werd de derde en laatste week in deze Ronde van Spanje (2.WT, 14/08-5/09) in Laredo met een overgangsrit op gang gebracht. De op papier vlakke rit langs de Asturische kust bevatte meer dan 2000 hoogtemeters. In het peloton achter de zes vroege vluchters hadden de meeste teams hun zinnen op een massasprint gezet. Dat belette UAE Team Emirates niet om op 60 kilometer van het einde van de Alto de San Cipriano, een ongecategoriseerde klim, gebruik te maken om enkele sprinters er af te schudden. Rode trui Odd Christian Eiking, die opnieuw goed omringd werd door zijn ploegmaten, liet zich niet verrassen. Ook Rein Taaramäe, die in het begin van de wedstrijd in een grote valpartij betrokken werd, kon zonder problemen de Noor bijstaan. Door deze versnelling in het peloton was het liedje van de meeste vroege vluchters uitgezongen. Enkel Stan Dewulf spartelde nog tot in de laatste 5 kilometer tegen. In de bochtrijke laatste kilometers in Santa Cruz de Bezana trok Fabio Jakobsen voor de derde keer aan het langste eind. Riccardo Minaliglipte netjes tussendoor en sprintte naar de 8e plaats. Odd Christian Eiking en Louis Meintjes kruisten de aankomstlijn in het langgerekte peloton, de Noor zal deze woensdag langs de Cantabrische zee in Unquera voor de zevende keer in de rode leiderstrui aan de start verschijnen. Als gevolg van de opgave van Ciccone klimt Meintjes naar de 13e plaats in het voorlopige klassement. De 185,8 kilometer lange rit brengt de renners over de Alto de Hortigueru (5,3km aan 4,7%), twee keer over La Collada Llomena (7,6km aan 9,1%) en naar de top van Lagos de Covadonga 12,5km aan 7%).


Deze dinsdag lagen er geen hindernissen in de weg om de trui te verdedigen, maar ik geef toe dat ik me na de rustdag niet optimaal voelde. Deze rit was dus een uitstekende opwarming voor de zware opdracht die ons morgen wacht. Ik ken de Lagos de Cavadonga en ben ervan overtuigd dat deze beklimming beslissend zal zijn voor het eindklassement. Het wordt vast en zeker een lastige rit vanaf de start. Ik kijk er erg naar uit!

Ik ben tevreden met deze 8e plaats, want gezien de omstandigheden was dit het hoogst haalbare. Mijn benen voelden namelijk niet goed aan na de rustdag en ik heb dan ook afgezien in de laatste 50 kilometer. Terwijl mijn ploegmaten er opnieuw in slaagden om Odd en Louis voorin te houden, positioneerde ik me tussen de sprinttreinen van de andere teams. De sprint zelf verliep niet perfect, maar deze vierde top 10 stemt me tevreden. Misschien wacht er zaterdag een laatste kans om beter te doen. Daarvoor, zal ik samen met mijn ploegmaten vechten om de rode leiderstrui te verdedigen! 

We wisten dat het in deze overgangsetappe niet makkelijk zou zijn om te controleren en uiteindelijk bleek de rit ook erg nerveus. We hoopten wel dat de andere teams een sprint voor ogen hadden en in deze wetenschap hebben we de leiding in het peloton in deze zestiende rit uit handen gegeven. We zullen de komende dagen namelijk al onze energie nodig hebben, want morgen staan drie zware beklimmingen op het menu. Louis Meintjes voelt zich uitstekend en Odd Christian Eiking staat nog steeds aan de leiding van het klassement, dus is het realistisch om onze ambitie van een top 10 in het eindklassement waar te maken. We zijn benieuwd hoe Odd de bergen morgen zal doorkomen, want deze situatie is helemaal nieuw voor hem. Met onze voeten op de grond blijven we vechten om de rode leiderstrui te verdedigen!

Valerio Piva (Sports Director) Tweet

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR Cookie Consent with Real Cookie Banner