INTERMARCHÉ
WANTY GOBERT

Trofeo Calvia

Visbeek : “We zijn klaar voor deze eerste test”


Van woensdag tot en met zondag begint Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux op het Spaanse eiland Mallorca aan haar tweede seizoen in de World Tour. In totaal zullen elf renners van het Belgische team in één van de vijf eendagskoersen behorend tot de Mallorca Challenge hun eerste rugnummer van 2022 opspelden: de Trofeo Calvia (1.1, 26/01), Trofeo Port d’Alcudia (1.1, 27/01), Trofeo Serra de Tramuntana (1.1, 28/01), Trofeo Pollença – Port d’Andratx (1.1, 29/01) en Trofeo Playa de Palma (1.1, 30/01)


Deze vijf wedstrijden verlopen over de golvende Spaanse wegen in het noordwestelijk deel van het eiland. De kortste bedraagt 153 kilometer en de langste 174 kilometer. Met een totaal aantal te overwinnen hoogtemeters in de buurt van 3000 meter worden de wedstrijden op woensdag, vrijdag en zaterdag als intense heuvelachtige beproevingen beschouwd. De Trofeo Port d’Alcudia en Trofeo Playa de Palma bieden daar tegenover een profiel dat meer kansen voor sprinters biedt. Echter, bij aanvang van het laatste wedstrijduur ligt in beide koersen een noemenswaardige hindernis te wachten, respectievelijk de Col de sa Batalla (7,8 km aan 5,2%) en de Coll de sa Creu (6,2 km aan 3,8%).


De elf geselecteerde renners voor de Mallorca Challenge worden gedurende de vijf dagen in selecties van zeven verdeeld en rijden elk drie tot vier wedstrijden onder de sportieve leiding van sportdirecteurs Aike Visbeek en Pieter Vanspeybrouck. Terwijl het voor oud-renner Vanspeybrouck de vuurdoop als ploegleider betreft, zetten de Belg Laurens Huys en de Fransman Adrien Petit met Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux hun eerste stappen in het World Tour peloton. Samen met de Belg Kobe Goossens, de Noor Alexander Kristoff en de Hongaar Barnabás Peák maken ze deze week hun debuut voor het Belgische team. Alexander Kristoff greep vorig seizoen, toen de wedstrijden uitzonderlijk in mei verreden werden, net naast de overwinning in de Trofeo Alcudia en werd eveneens 5e in de lastige Trofeo Serra de Tramuntana. De selectie wordt vervolledigd met de Belgen Jan Bakelants, Kévin Van Melsen en Loïc Vliegen, de Italiaan Andrea Pasqualon en de Afrikanen Biniam Girmay en Louis Meintjes. Twee jaar geleden schonk Pasqualon Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux het eerste podium van het seizoen in de Trofeo Playa de Palma, terwijl Vliegen met een dubbele top 10 in de klimwedstrijden van de Mallorca Challenge zijn seizoen eveneens uitstekend begon.


« Deze winter hebben we onze plannen naar wens kunnen uitvoeren en daarbij heb ik kunnen observeren dat onze renners en staff opnieuw stappen gezet hebben. We hebben ons goed op de seizoensstart kunnen voorbereiden en zijn klaar voor onze eerste test op Mallorca. Het lijkt erop dat de wedstrijdprofielen iets zwaarder zijn dan in het verleden en dat het deelnemersveld dit jaar bijzonder kwaliteitsvol is, maar dat neemt niet weg dat we van enkele van de renners uit de selectie verwachten dat ze in de finales voor de prijzen meedoen. Zo hebben Alexander Kristoff en Loïc Vliegen hier de voorbije seizoenen al uitstekende resultaten behaald. Ik kijk uit naar de eerste wedstrijden van Kobe Goossens en Laurens Huys in onze kleuren, want dit jong klimgeweld maakte een goede indruk tijdens ons trainingskamp. Verder verwacht ik dat ook Biniam Girmay van bij de seizoensstart klaar is voor mooie prestaties. »

Aike Visbeek (Performance Manager) Tweet

« Ik voel me helemaal klaar om dit seizoen wedstrijden te winnen met Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux en ben zeer tevreden over hoe we de voorbereiding op het seizoen aangepakt hebben. Er ligt een duidelijk plan op tafel en alle renners kennen daarin hun taak. Zo ben ik blij dat ik steevast op mijn vaste lead-out Barnabás Peák zal kunnen rekenen. Ik ben er namelijk van overtuigd dat een renner als Barnabás aan mijn zijde in de laatste kilometer het verschil tussen een top 10 en podiumplaats kan maken. Ik heb intussen een zeer goed contact met mijn nieuwe ploegmaat Barnabás opgebouwd, en eigenlijk met alle leden van het team. Het was goed om deze winter alle renners en staff buiten een competitie context te ontmoeten. Ik geniet er bijvoorbeeld echt van om met deze hechte groep na de training een koffie te gaan drinken. Ik voel me steeds meer thuis bij Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux. Dit is echt een belangrijke factor voor mij, aangezien ik een groot deel van het jaar ver weg van mijn familie verblijf. »

Mallorca Challenge:
Trofeo Calvia
 (26/01): Peguera – Palmanova (154,7 km)
Trofeo Port D’Alcudia (27/01): Port d’Alcudia – Port d’Alcudia (173,2 km)
Trofeo Serra de Tramuntana (28/01): Lloseta – Lloseta (158,9 km)
Trofeo Pollença – Port d’Andratx (29/01): Pollença–Port d’Andratx(168,9 km)
Trofeo Playa de Palma (30/01): Playa de Palma – Palma (169,1km)

Selecties:
Trofeo Calvia : Bakelants, Girmay, Goossens, Huys, Meintjes, Peák, Vliegen
Trofeo Port D’Alcudia : Girmay, Huys, Kristoff, Pasqualon, Peák, Petit, Vliegen
Trofeo Serra de Tramuntana : Bakelants, Goossens, Huys, Kristoff, Meintjes, Pasqualon, Van Melsen
Trofeo Pollença – Port d’Andratx : Bakelants, Girmay, Goossens, Meintjes, Peák, Van Melsen, Vliegen
Trofeo Playa de Palma : Girmay, Goossens, Kristoff, Pasqualon, Peák, Petit, Van Melsen

Sportieve Directie:
Aike Visbeek
Pieter Vanspeybrouck

RESULTS

General Classification

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR Cookie Consent with Real Cookie Banner